You are here

Park History

                                              A Brief History of Franklin Delano Roosevelt Park:

                                                                                    |
                                                                                    |-Originally named "Keakatis"
                                                                                    |
Colonial + Revolutionary times: Called "Crom Pond" -  |
                                                                                    |- (1781-1782): French General Rochambeau
                                                                                    |                        -Army escaped near lake
                                                                                    |                        -Increased Output Near Lake
                                                                                    |
                       (1800's): Several Farms + Dairy Farms- |
                                      however, these Farms             |
                                       weren't wooded.                    |
                                                                                    |
                                                                                    |
                                                                                    |-(1900): Land Acquired by New York State to           (South of 
                                                                                    |              use as a NYS Training School for Boys      Mohegan Lake)
                     (1909): Several Farms Purchased by NYS, |
                               including Henry Strang's               |
        (North of            Mohansic State Hospital           |
Mohegan Lake)      (600 Acres/ Plans 6000 "inmates") |
                                                                                    |-(1911): NY Central's Putnum Division 
                                                                                    |              constructs Mohansic Branch
                        (1913): July 4th Murder Takes Place at |              (Yorktown Branch -> Mohegan Lake)
                                   Mohansic State Hospital           |
                                   -Young Attendant Blugeoned   |
                                    to death while asleep               |- NYC expresses concern over possible
                                                                                    |   pollution of their water supply in the
                                                                                    |   hospital/school adjacent to the lake
                 (1917): October 10th. First Public Meeting |
                             of the Joint Legislative Commitee   |-(1918): Plans for Hospital and School
                                                                                    |             abandoned
                                                                                    |
                                                                                    |
                 After World War II: Park used as a storage  |
                 base for large quantities of valuable war    |
                 surplus for War Department                       |-(1922): Mohansic Lake Reservation sold to 
                                                                                    |             West County for $1.00.
                                                                                    |             (It becomes the first park in the WC Park
                (1923): New Nursery Started, containing     |              System, now named "Mohansic Park")
                            200,000 evergreens (pines,spruces)| 
                            to be transferred to West parks and|
                            parkway                                           |
                                                                                    |
                           -First Westchester Play Day held in  |
                             the park on September 15th           |-(1925):- Railroad Abandoned
                                                                                    |             - Golf Course Opens
   (1927): Bronx River Parkway Extended (1927-1932) |
                                         (20.7 Miles)                         |
                                                                                    |-(1935): Civilian Conservation Corps, "CCC"
                                                                                    |              (50,000 Members, 2,600 Camps)
         (1936): Surplus trees distributed to community |
                                                                                    |-(1942): Enter World War II; Camps end abruptly
                                                                                    |              Army takes over park. It was first used as an 
                                                                                    |              Army base, then as a rest/rehabilitation area 
                                                                                    |              for U.S./British servicemen fighting in the war. 
                                                                                    |
                                                                   War Ends|
                                                                                    |-(1946): Mohansic Barracks given to Peekskill
                                                                                    |              Vets to relieve Housing Shortage
                                                                                    |              (Used as a Summer Camp)
          (1950s): Rec. Hall used as a community center |
                        Used for Square Dancing-Was Burned |
                                                                                    |-(1957): Covernor Harriman Signs a bill returning
                                                                                    |              parklands east of Taconic State Parkway
                                                                                    |              to New York State
                                                                                    |            -Becomes Mohansic State Park
                 (1958): Downing Park- Bill grants 25 acres|
                             to the Town of Yorktown                |
                                                                                    |-(1982): State Renames the park upon the 
                                                                                    |              centennial of FDR's birth
                         

                                 For More Information, Be Sure to Visit our Monthly Meetings!